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‘Back In Black’ d’AC / DC : comment un album rock le plus vendu de tous les temps est né d’une catharsis ?

40 ans se sont écoulés depuis un album où le groupe australien a réussi à transformer une tragédie en une glorieuse victoire

 

Brian Johnson et Angus Young lors d'un concert d'AC / DC à Londres en 1986.

Brian Johnson et Angus Young lors d’un concert d’AC / DC à Londres en 1986. 

L’album rock le plus vendu de tous les temps a commencé à être créé lors d’un enterrement. Le 29 février 1980, les cendres de Bon Scott, chanteur d’AC / DC, ont été enterrées au Fremantle Memorial Garden Cemetery près de Perth, en Australie. C’était une cérémonie intime. Les parents les plus proches, leurs compagnons de groupe et rien d’autre. À la fin de l’enterrement, le père de Scott, Chick, a approché Malcolm Young, le guitariste du groupe, qui était déprimé. Elle s’est tenue devant lui, a posé ses mains sur ses épaules, l’a regardé dans les yeux et a dit: «Vous devez continuer. Bon l’aurait voulu ainsi.  » Ce fut la première poussée pour Back In Black, l’album rock le plus expédié : 50 millions dans le monde, juste derrière les ventes de Thriller, de Michael Jackson, 66 millions de dollars. Le troisième est The Dark Side Of The Moon , 45 de Pink Floyd.

À la mort de Bon Scott, Brian Johnson a travaillé dans un atelier, a été hypothéqué, séparé, avec deux enfants et a vécu avec ses parents parce qu’il n’avait pas d’argent pour devenir indépendant. J’avais 32 ans

Bon Scott est décédé le 19 février 1980 à l’âge de 33 ans dans une voiture garée, s’étouffant avec son vomi après une frénésie. C’est la version officielle. Au cours de ces 40 dernières années, d’autres théories ont été développées. Le journaliste qui a le plus enquêté sur la mort est certainement l’Australien Jesse Fink, auteur de Bon: la dernière autoroute. Selon Fink, qui a reconstitué en détail la nuit dernière du chanteur, « il ne fait aucun doute qu’il est mort d’une overdose d’héroïne », a-t-il déclaré à ce journal. Et il lance une théorie: « Bon Scott envisageait l’idée de quitter AC / DC fin 1979. Il était à son apogée en matière d’abus d’alcool et de drogue et voulait trouver de l’aide pour se réhabiliter. »

Lorsque Scott est décédé, Brian Johnson travaillait à Newcastle, dans le nord-ouest de l’Angleterre, dans un atelier de réparation de toit de voiture et de pare-brise. Le week-end, il a joué avec une reconstitution d’un groupe appelé Geordie, un groupe qui a été formé en 1973, a touché le succès et s’est effondré. Johnson était un gars grossier de la classe ouvrière qui est devenu chanteur parce que ça ne pouvait pas être autre chose: il n’avait pas d’argent pour une guitare ou une batterie. Il a quitté Geordie en 1976, mais a joué le week-end pour une livre dans les pubs comme Geordie II. Il a été séparé et avec deux enfants. Il avait une hypothèque en suspens et, comme le salaire de l’atelier était maigre, il était retourné vivre chez ses parents. Il avait 32 ans et considérait que son rêve de vivre de la musique avait disparu. Être une rock star était une pure utopie.

Des adeptes font irruption sur la scène d'AC / DC alors qu'Angus Young interprète un solo de guitare lors de la tournée `` Back In Black '' à Londres en 1980.

Les adeptes font irruption sur la scène AC / DC alors qu’Angus Young interprète un solo de guitare lors de la tournée «Back In Black» à Londres en 1980. 

À 400 kilomètres de Newcastle, à Londres, Malcolm et Angus Young, encouragés par les propos du père de Bon Scott, cherchaient un nouveau chanteur pour AC / DC, qui venait de connaître son plus grand succès avec l’album Highway to Hell (1979). Ils étaient découragés. Ils avaient jeté leur dévolu sur deux chanteurs établis (Steve Marriott de Humble Pie et Noddy Holder de Slade), mais il n’y avait pas de carré et les auditions qu’ils faisaient pour des chanteurs moins populaires n’étaient pas convaincants. «Nous les avons laissés libres de choisir une chanson d’essai et la plupart ont choisi Smoke On The Water [le classique de Deep Purple]. C’était exaspérant », a déclaré Angus Young plus tard.

«Grâce à un adepte du groupe, un nom leur est venu, Brian Johnson. Il a également été recommandé par le producteur AC / DC Mutt Lange. C’est quand Angus s’est souvenu que Bon Scott avait vu Geordie une fois et a commenté à ses collègues que le chanteur adorait ça. Ils ont donc décidé de chercher Johnson et de lui faire passer un test », explique Paul Elliott, journaliste et écrivain anglais, qui a interviewé des membres du groupe à plusieurs reprises et a écrit des livres tels que AC / DC. Du début à Rock Or Bust (éditorial Blume).

Localiser Johnson n’a pas été facile. Quand ils l’ont fait, le chanteur a reconnu qu’il n’avait pas d’argent pour voyager de Newcastle à Londres et faire le test. Enfin, il l’a fait parce qu’il a obtenu une audition pour une publicité où ils lui ont obtenu un fixe. Lorsqu’il est arrivé et que les Young lui ont demandé, paresseusement, quelle chanson il voulait jouer, Johnson a choisi Nutbush City Limits, un rock and roll de 1973, d’Ike & Tina Turner.Le choix a surpris les frères pour de bon. Ils ont ensuite joué des classiques de Chuck Berry. Le groupe était excité. La voix puissante et craquelée de Johnson et son comportement impoli correspondaient à ce qu’ils recherchaient : pas un imitateur de Scott, mais un porte-parole intimidant, avec de la personnalité. Il a été appelé à une deuxième audition et quelques jours plus tard, Malcolm a téléphoné à Johnson pour lui faire savoir qu’il était à l’intérieur. Le 1er avril, un mois et demi après la mort de Scott, la signature est officialisée.

«La résurrection d’AC / DC avec ‘Back In Black’ a été le plus grand retour de l’histoire du rock and roll. De son moment le plus sombre est sortie une victoire héroïque », déclare l’écrivain Paul Elliott.

AC / DC achevait sa première phase de lutte contre l’adversité, un voyage pour réécrire un scénario qui avait marqué la fin après la mort de son chanteur. Le prochain arrêt était l’île tropicale chaude de Nassau, aux Bahamas, où ils auraient l’esprit tranquille pour enregistrer leur album et où les conditions fiscales étaient plus laxistes qu’en Europe. Ils enregistrent depuis mi-avril et tout le mois de mai, environ six semaines, avec la production de l’efficacité Mutt Lange. Malcolm Young s’est occupé des structures des chansons, son frère Angus les a déclenchées et Johnson a été très employé avec les paroles. Ici saute l’une des controverses de ce travail.

 

La Rédaction

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